Protección y Educación del Caracol Rosa

¿Tú qué harías si alguien destruyera tu casa?

Caracol Rosa en Peligro de Extinción

El caracol rosa (Strombus gigas) es un recurso declarado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como Especie Amenazada ComercialmenteEn México su pesquería se sitúa en las costas de Yucatán y Quintana Roo.

 

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Debido a la disminución importante de su población, en los años ochenta esta práctica fue cerrada en Yucatán. En Quintana Roo existe una veda de mayo a octubre, para individuos con talla mínima de captura de 20 centímetros y cuota de captura de 30 toneladas para Banco Chinchorro y 12 toneladas para Cozumel, así como expedición limitada de permisos.

No obstante, el caracol está sobreexplotado y en algunas áreas es una especie extinta, pues ha sido sometido a una pesca ilegal e intensa, encontrándose carne de caracol en restaurantes y mercados durante todo el año. Para contrarrestar esta situación se mantiene un programa de educación ambiental para sensibilizar a la sociedad sobre la protección y rehabilitación de la especie. En Xel-Há se promueve la conservación del caracol protegiendo a la población adulta, reproductiva, con individuos juveniles que tienen buen crecimiento y sobrevivencia, por lo que se le considera un santuario del caracol rosa.

 

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Xel-Há se convierte en un lugar excepcional para este tipo de estudios ya que el caracol habita libremente y está prohibida su captura. También, el Parque ofrece una caleta de 14 hectáreas de agua que se forma con aportaciones del sistema hidrogeológico de Quintana Roo, y después desemboca en el mar Caribe y dos ecosistemas tanto de agua dulce, como de agua marina, con lo que se hace aún más interesante el estudio del caracol.

 

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Los estudios buscan una investigación básica del Caracol Rosa, nos informan los biólogos Thomas Stieglitz y Erwan Amice, quienes estuvieron en Xel-Há para su chequeo anual. 

“Estamos tratando de entender cómo se relaciona con su entorno, cómo se utiliza su medio ambiente. Realmente estamos tratando de entender la ecología y la biología del animal,” explicó Stieglitz. 

También, se realizan monitoreos bimestrales con el fin de determinar cómo está compuesta la población de caracoles en la caleta.

 

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Xel-Há cuenta además con un centro de capacitación para profesores de nivel primaria y secundaria, del Programa Arrecifal Mesoamericano, el cual sensibiliza y actualiza a los docentes sobre esta problemática, a fin de que contribuyan, desde las aulas, a una mayor conciencia entre la población joven. El programa se realiza en coordinación con el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados Cinvestav-IPN Unidad Mérida.  Los estudios fueron realizados por primera vez en la región del Caribe en diciembre del 2009.

El Parque es un lugar donde se encuentran intactos.Xel-Há es un lugar valioso para la conservación no sólo del caracol reina del Caribe, pero muchos otros animales,” dijo Stieglitz.